L’alphabet du grec ancien

Bienvenue dans cette leçon sur l’alphabet du grec ancien.

Si vous êtes grands débutants en grec ancien, l’alphabet peut avoir un côté intimidant.

Soyez tout de suite rassurés : il est plutôt simple à maîtriser pour les francophones. Généralement, de la bonne volonté et quelques exercices suffisent à se sentir à l’aise.

Dans cet article, nous allons découvrir les lettres, leur nom et leur prononciation de base.

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Les lettres de l’alphabet du grec ancien

L’alphet du grec ancien contient vingt-quatre lettres. Les voici en majuscules et minuscules :

  • Αα (alpha),
  • Βϐβ (bêta),
    • au début ou à la fin d’un mot, on utilise β.
    • en revanche, à l’intérieur d’un mot, on utilise ϐ.
  • Γγ (gamma),
  • Δδ (delta),
  • Εε (epsilon),
  • Ζζ (dzêta),
  • Ηη (êta),
  • Θθ (thêta),
  • Ιι (iota),
  • Κκ (kappa),
  • Λλ (lambda),
  • Μμ (mu),
  • Νν (nu),
  • Ξξ (xi),
  • Οο (omicron),
  • Ππ (pi),
  • Pp (rho),
  • Σσς (sigma),
    • au sein d’un mot on utilise σ.
    • tandis qu’à la fin d’un mot, on utilise ς.
  • Ττ (tau),
  • Υυ (upsilon),
  • Φφ (phi),
  • Χχ (chi),
  • Ψψ (psi),
  • Ωω (oméga).

Prononcer les voyelles

Maintenant que nous connaissons les lettres de l’alphabet, nous pouvons voir comment elles se prononcent. Bien entendu, il s’agit plutôt de la façon dont on pense qu’elles étaient prononcées.

Connaître la prononciation du grec ancien a plusieurs intérêts : communiquer avec les autres hellénistes, bien sûr, mais aussi lire de manière confortable, ou réciter avec élégance certains textes.

Commençons par découvrir les voyelles qui ressemblent à des lettres latines et se prononcent comme en français :

  • Tout d’abord, Αα correspond au a de maman.
  • Ensuite, Εε correspond au é de thé.
  • Puis, Ιι correspond au i de lit.
  • Enfin, Oo correspond au o fermé de mot.

Puis, celles qui se prononcent différement :

  • Ηη correspond au ê de tête
  • Υυ se prononce le plus souvent comme le u de rue.
  • Ωω correspond au o ouvert de bord.

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Prononcer les consonnes

Commençons par les consonnes dont une des formes peut rappeler une lettre française qui se prononce de la même façon. La bonne nouvelle, c’est qu’il y en a un certain nombre :

  • Ββ correspond au b de bateau.
  • Γγ se prononce comme g dur de garage.
  • Δδ est comme le d de danois.
  • Ζζ ressemble au Z de Zeus (une sorte de dz).
  • Κκ correspond au k de kangourou.
  • Μμ est comme le m de main.
  • Νν est comme le n de non.
  • Σσς peut se prononcer de deux manières.
    • soit comme le s de son.
    • soit comme le z de zoo, quand il précède les lettres : Ββ, Γγ, Δδ et Μμ.
  • Ττ correspond au t de tarte.

Maintenant, abordons le cas des consonnes qui ne ressemblent pas au français, ou qui peuvent prêter à confusion :

  • Θθ correspond à un t avec une légère aspiration.
  • Λλ est comme le l de long.
  • Ξξ se prononce ks, ce qui correspond au x du mot fax.
  • Ππ est facile à retenir : elle se prononce p comme dans porte.
    • C’est le symbole du nombre pi en mathématiques.
  • Ρρ peut prêter à confusion, car elle correspond au r français (comme dans rouge).
  • Χχ ressemble au son k de kangourou, mais avec une légère aspiraton.
  • Ψψ se prononce ps, comme dans psychique.
  • Φφ correspond au son f, comme dans femme.
    • C’est aussi le symbole de la philosophie.

Précisions

Dans cette leçon, nous avons appris la prononciation de base des lettres. Cependant, il existe des combinaisons de lettres, ainsi que des signes (que l’on appelle accents et esprits) qui ont une influence sur la prononciation.

Nous allons découvrir cela au fur et à mesure.

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Nos sources sur l’alphabet du grec ancien.

A Brief Guide to Ancient Greek Pronunciation (opsopaus.com)

Grec ancien/Alphabet (fr.wikibooks.org)

Illustration (cover et bandeau de partage)

→ Photo de Geri Art provenant de Pexels.

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