La forme -ing en anglais

Bienvenue dans cette leçon sur la forme -ing en anglais !

Ce que nous appelons souvent forme -ing en français correspond en fait à deux choses :

  • Les gerunds : ce sont des verbes utilisés utilisés en tant que noms.
  • Les present participles : ce sont des verbes utilisés en tant qu’adjectifs.

Nous allons voir plus en détail ce que cela signifie. Mais avant toute chose, apprenons à construire la forme en -ing.

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Construction de la forme en -ing en anglais

Le gerund et le present participle des verbes se construisent exactement de la même manière. Voici les règles :

  1. On ajoute ing derrière la base verbale (bare infinitive).
    • be (être) → being, say (dire) → saying, play (jouer) → playing.
  2. S’il y a un e à la fin de la base verbale, on enlève le e, puis on ajoute ing.
    • like (aimer) → liking, rise (s’élever) → rising.
  3. Toutefois, pour les bases verbales terminant en ee, oe et ye on n’enlève pas le e.
    • see (voir) → seeing.
  4. Si le verbe se termine par ie, afin d’éviter une triple voyelle difficile à prononcer, on enlève ie et on ajoute ying.
    • lie (mentir) → lying.
  5. Afin de maintenir la prononciation, on ajoute king si la base verbale se termine par c.
    • mimic (imiter) → mimicking, panic (paniquer) → panicking.
    • Cela permet de conserver le son k.
  6. Parfois, on double la consonne finale de la base verbale. Cela se produit quand l’accent tonique se trouve sur la dernière syllabe, et que cette dernière syllabe finit par voyelle consonne. De ce fait, on double la consonne finale :
    • Tout d’abord, lorsque le verbe contient une seule syllabe et se termine par consonne voyelle consonne.
      • tip (donner un pourboire) → tipping, dig (creuser) → digging.
    • Ensuite, lorsque les verbes de deux syllabes et plus se terminent par consonne – voyelle – consonne, et que l’accent tonique se trouve sur la dernière syllabe.
      • pre’fer (préferer) → preferring, for’get (oublier) → forgetting.

Si vous ne savez pas où se trouve l’accent tonique sur un verbe, il suffit de consulter un dictionnaire. Il existe de nombreuses ressources gratuites pour l’anglais, comme Word Reference ou le Wiktionary.

Exceptions

Ces règles ont de rares exceptions Ce sont des verbes comme cancel (annuler), model et travel (voyager).

  • En Grande-Bretagne, on utilisera plutôt les formes en -ing : cancelling, modelling et travelling, avec deux l.
    • Ce sont des execptions, car pour ces bases verbales, l’accent tonique n’est pas sur la dernière syllabe.
    • En effet, on dit : ‘cancel, ‘model et ‘travel.
  • En revanche, aux États-Unis, on aura plutôt tendance à utilsier : canceling, modeling et traveling, avec un seul l.

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Usages de la forme en -ing

La forme en -ing des verbes a plusieurs intérêts.

  • Le gerund permet d’utiliser les verbes comme des noms, ce qui est très pratique pour parler de ce qu’on aime faire, de ce qu’on n’aime pas faire, de certaines activités, etc.
  • Le present participle permet d’utiliser les verbes comme adjectifs, et de former l’aspect progressif.

Les gerunds

Nous avons indiqué qu’un gerund est un verbe utilisé comme nom. Mais vous vous demandez peut-être ce que cela signifie concrètement. En fait, c’est plutôt simple. Par exemple :

  • living (du verbe livre, vivre) peut signifier « le fait de vivre ».
  • lying (du verbe lie, mentir) peut signifier « le fait de mentir ».

Voici deux phrases qui peuvent vous aider à comprendre cet usage :

  • Living in London is expensive.
    • En français, on va généralement traduire cette phrase par : Vivre à Londres coûte cher.
    • Cependant, son sens littéral est plutôt : le fait de vivre dans Londres est coûteux.
  • I hate lying.
    • En français, on va généralement traduire cette phrase par : Je déteste mentir.
    • Cependant, son sens littéral est plutôt : Je déteste le fait de mentir.

Le present participle

Le present participle se forme exactement de la même manière que les gerunds. En d’autres termes, on utilise la forme en -ing des verbes. Cependant, il s’utilise en tant qu’adjectif. Voici deux exemples :

  • crying (du verbe cry, pleurer) peut signifier « pleurant ».
  • annoy (du verbe annoy, ennuyer ou énerver) peut signifier « ennuyeux, énervant ».

Voici deux phrases qui peuvent vous aider à comprendre :

  • I don’t know how to handle crying babies.
    • En français, nous pourrions traduire par : Je ne sais pas gérer les bébés qui pleurent.
    • Toutefois, le sens littéral de la phrase est plutôt : Je ne sais pas comment gérer les bébés pleurant.
  • You can block annoying people on Twitter.
    • En français, nous pourrions traduire par : On peut bloquer les personnes énervantes sur Twitter.
    • Cependant, nous pourrions aussi utiliser la traduction plus littérale : Vous pouvez bloquer les personnes énervantes sur Twitter.

Le present participle permet d’utiliser le verbe comme adjectif. Mais ce qui va surtout nous intéresser par la suite, c’est qu’il permet de construire l’aspect progressif en anglais. On le retrouve dans des structures telles que :

  • I am eating, qu’on peut traduire, entre autres, par Je suis en train de manger.
  • I was eating, que l’on peut traduire, entre autres, par J’étais en train de manger.

Nous aurons l’occasion de reparler de ces structures d’ici quelques leçons.

Phrases d’exemple

Cats dislike being wet.
Les chats n'aiment pas être mouillés.
Proposée par CK sur tatoeba.org. CC BY 2.0.
I did some modeling when I was younger.
J'ai fait un peu de manequinnat quand j'étais plus jeune.
Proposée par CK sur tatoeba.org. CC BY 2.0.

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Nos sources sur la forme -ing en anglais

Comment utiliser la forme -ing en anglais (kaplaninternational.com)

Formes en -ing – cours (anglaisfacile.com)

Formes en -ing : Formation – cours (anglaisfacile.com)

Gerunds (englishgrammarbasics.com)

Les participes en anglais : présent, passé et perfect (lingolia.com)

Present particile / ing-form (usinggrammar.com)

What Are Participles? (with Examples) (grammar-monster.com)

Illustration (cover et bandeau de partage)

→ Photo de Krisztina Papp provenant de Pexels.

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