Le présent simple en anglais

Bienvenue dans cette leçon sur le présent simple en anglais.

Commençons par quelques bonnes nouvelles. Contrairement à ce qui se passe en français, l’anglais est finalement plutôt régulier. Bien entendu, les fameux « verbes irréguliers » hantent parfois les esprits, mais vous devriez rapidement vous apercevoir qu’il ne s’agit pas d’une immense difficulté.

De plus, au présent simple, l’immense majorité des verbes sont réguliers, ou suivent des règles simples.

À vrai dire, il n’y a que deux exceptions notables : to be (être) et to have (avoir). To be fait l’objet de leçons distinctes, tandis que nous reparlerons de to have plus bas. Par conséquent, à la fin de cet article, vous serez en mesure de conjuguer (quasiment) tous les verbes au présent simple.

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Avant d’aller plus loin : un point sur l’infinitif en anglais

Avant d’aller plus loin, vous devez savoir que les verbes anglais ont deux infinitifs.

En français, l’infinitif, c’est un peu la « forme basique » du verbe. Par exemple, « manger », « aller » ou « partir » sont des infinitifs. En anglais, il y a deux types d’infinitifs :

D’une part, il existe le to-infinitive (qu’on appelle généralement infinitif en français), et qui commence toujours par to.

D’autre part, il existe le bare infinitive (qu’on appelle souvent base verbale en français). Ici, on enlève le to.

Voici deux exemples de verbes avec leur to-infinitive et leur bare infinitive :

  • to call / call (appeler).
  • to say / say (dire).

Conjugaison

La règle est simple : pour toutes les personnes, on utilise la même forme que le bare infinitive, sauf à la troisième personne du singulier (He/She/It), où on ajoute un s à la forme du bare infinitive.

Voici un exemple avec le verbe to call (appeler) :

  • I call
  • You call
  • He calls
  • We call
  • You call
  • They call

Comme vous le voyez, c’est plutôt simple ! À vrai dire, il suffit de connaître la base verbale (bare infinitive) du verbe à conjuguer. Cependant, il y a quelques subtilités légères.

Subtilités de conjugaison du présent simple en anglais

Certains bases verbales (bare infinitive) terminent par les lettres : ch / o / sh / ss / x ou z.

Dans ces cas, on ajoute es à la troisième personne du singulier. Voici deux exemples, les verbes to go et to access :

To go

  • He goes

Puis pour to access :

To access

  • He accesses

En fait, cette règle sert surtout à faciliter la prononciation des mots. En effet, il ne serait sans doute pas très efficace ni facile de dire he accesss en insistant sur trois s à la fin. Cela constituerait peut-être une imitation de serpent convaincante, mais ce ne serait pas franchement agréable dans la vie quotidienne.

Il existe une autre règle, qui vise là encore à faciliter la lecture et la prononciation. Quand une base verbale (bare infinitive) termine par y, toujours à la troisième personne du singulier, on remplace le y par ies. Voici un exemple avec le verbe to dry (sécher) :

  • He dries

Un point sur les verbes irréguliers

Il y a deux verbes irréguliers au présent simple en anglais.

Le verbe to have

Le verbe to have a juste une forme spéciale, puisqu’il devient has à la troisième personne du singulier. En revanche, aux autres personnes, il fonctionne de la même manière que les autres verbes :

  • I have
  • You have
  • He has
  • We have
  • You have
  • They have

Le verbe to be

Il ne vous reste plus qu’à lire notre leçon consacrée au verbe to be et vous saurez alors quasiment tout ce qu’il y a à savoir sur le présent simple !

Comme vous pouvez le constater, c’est un peu moins long, et un peu plus facile que quand on apprend le français, l’espagnol ou l’italien. Dans le prochain article, nous allons parler de la négation, qui est quant à elle fort simple.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas rencontrer de difficultés. Mais, si c’est le cas, prendre le temps de relire et faire quelques exercices devrait suffire à bien vous aider.

Utilisation du présent simple en anglais

En anglais, le présent simple permet d’exprimer des vérités générales, ainsi que des actions régulières ou répétées. L’usage est légèrement plus exclusif qu’en français. En effet, on ne peut pas exprimer une idée comme « être en train de » à l’aide du présent simple.

Par exemple, prenons le verbe call (appeler). Si vous dites I call (j’appelle), on suppose que l’action est régulière ou se répète en certaines circonstances. En revanche, si vous voulez dire « Je suis en train d’appeler », vous devrez alors utiliser le present progessive : I am calling (Je suis en train d’appeler), que nous détaillerons dans une leçon ultérieure.

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Nos sources sur le présent simple en anglais

Présent simple (Anglaisfacile.com)

Simple Present Tense : Irregular Verbs in Present Tense (Convo English)

Illustration (cover et bandeau de partage)

→ Photo de zoe pappas provenant de Pexels.

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