Le syllabaire japonais

Aujourd’hui, nous allons découvrir les différences entre l’alphabet latin et le syllabaire japonais.

Vocabulaire et kanji pour le syllabaire japonais
TracéSensKunyomiOnyomiTraitsRadical
dixとお


to
ジュウ
2
lettre
phrase
ふみ
fumi
ブン / モン
bun / mon
4文 littérature bun
cinqいつ
itsu
go5二 deux ni
caractère
lettre
あざ
aza

ji
6
dessinはか
haka

zu

to
7
sonおと
oto

ne
オン
on
ノン
non
イン
in
9音 oto son
période
saison
section
ふし
fushi
セツ
setsu
セチ
sechi
13竹 (⺮) bambou take

Vous avez la possibilité de suivre nos leçons de grammaire japonaise depuis le début en cliquant ici : la première leçon explique nos principes et détaille la présentation des articles.

Dans un alphabet, le plus souvent, chaque lettre correspond à un son consonne ou à un son voyelle.

De ce fait, il faut fréquemment assembler plusieurs lettres pour former une syllabe (comme ra, ta ou rou).

Dans un syllabaire, chaque symbole correspond à une syllabe complète.

En français, nous utilisons deux lettres pour écrire une syllabe comme « ma ». Le japonais utilise un seul symbole : ま.

Le syllabaire japonais permet de noter tous les sons qui existent dans la langue.

Il est constitué de 46 symboles de base, mais il y a des variations et des éléments composés.

En japonais, il existe deux manières d’écrire le syllabaire : les hiragana et les katakana.

Ils représentent exactement les mêmes sons, mais sont utilisés dans des circonstances différentes. Lorsque l’on parle des hiragana et des katakana ensemble, on les appelle kana.

Vous pouvez avoir un premier aperçu des hiragana et des katakana ci-dessous :

Les symboles du syllabaire japonais hiragana inscrits sur des morceaux de papier
Caractères hiragana manuscrits
Des symboles du syllabaire japonais katakana sur une affiche publicitaire
© Michael Ocampo sur Wikimedia Commons. Les trois katakana en haut de l’affiche se lisent Gojira, ce qui est traduit en français par Godzilla.

Comment apprendre le syllabaire japonais

Dans cette leçon, nous vous proposons de découvrir la liste des symboles, des règles basiques d’usage et des astuces pour distinguer quelques katakana qui se ressemblent beaucoup.

Toutefois, pour maîtriser les kana, il est nécessaire de travailler de votre côté.

Plusieurs solutions sont à votre disposition. Nous pensons que les livres et les flash cards sont de loin la meilleure option, devant les applications ou les sites web. Nous vous recommandons en particulier :

Kakikata, un livre abordable, autant en termes de contenu que de tarif, qui permet d’apprendre les caractères hiragana et katakana grâce à des exercices simples et ludiques. Il est adapté à tous les niveaux et tous les âges.

Hiragana and katakana flash cards (en anglais) : ce kit d’apprentissage des kana comprend 200 flash cards, un anneau pour les accrocher, un CD audio sur lequel vous pouvez découvrir vos premiers mots de japonais, et deux posters.

Nous vous encourageons vraiment à prendre la bonne habitude d’utiliser, en plus d’Internet, des livres et des ressources papier, car cela va vous donner le sentiment d’un apprentissage plus concret et plus complet.

Bien entendu, si vous êtes très occupés et souvent en mobilité, utiliser votre smartphone s’avère sans doute plus simple. Voici donc des applications qui nous paraissent intéressantes : JA Sensei, Obenkyo ( pour téléphones Android) et Kana : quiz hiragana et katakana (pour iPhone, iPad).

Les hiragana

Vous pouvez découvrir tous les hiragana, leurs variantes et les syllabes composées dans les tableaux ci-dessous :

Tableau des hiragana
五十音図
gojūonzu
tableau du syllabaire
A
あ段
a-dan
i
い段
i-dan
u
う段
u-dan
e
え段
e-dan
o
お段
o-dan
voyelle seule
あ行
k
か行
ka-gyō
(g)
が行
ga-gyō
s
さ行
sa-gyō

(shi)
(z)
ざ行
za-gyō

(ji)
t
た行
ta-gyō

(chi)

(tsu)
(d)
だ行
da-gyō

(ji)

(zu)
n
な行
na-gyō
h
は行
ha-gyō

(fu)
(b)
ば行
ba-gyō

(p)
ぱ行
pa-gyō
m
ま行
ma-gyō
y
や行
ya-gyō
--
r
ら行
ra-gyō
w
わ行
wa-gyō
---
-
(n)
Tableau des composés hiragana
 auo
kyきゃきゅきょ
gyぎゃぎゅぎょ
shしゃしゅしょ
jじゃじゅじょ
chちゃちゅちょ
nyにゃにゅにょ
hyひゃひゅひょ
byびゃびゅびょ
pyぴゃぴゅぴょ
myみゃみゅみょ
ryりゃりゅりゅ

Vous avez également la possibilité de consulter le site de la NHK (la chaîne de télévision publique du Japon), où vous trouverez l’ordre de tracé des traits ainsi que des tableaux imprimables.

Les hiragana permettent entre autres d’écrire les éléments grammaticaux ou certains mots simples.

Vous allez découvrir au fur et à mesure dans quelles situations ils sont privilégiés.

Règles spécifiques du syllabaire japonais pour les hiragana

En japonais, il existe ce que l’on appelle des voyelles longues, qui prennent deux fois plus de temps à prononcer qu’une voyelle « normale ». Voici comment elles sont notées en hiragana.

  • ああ pour le a long, transcrit ā en caractères latins.
    • ああ = ā / かあ = kā / さあ = sā, etc.
  • いい pour le i long, transcrit ī.
    • いい = ī きい = kī / しい = shī, etc.
  • うう et おう pour le u long et le o long, généralement transcrits ū et ō.
    • うう = ū / くう = kū / すう = sū, etc.
    • おう = ō / こう = kō / そう = sō, etc.
  • えい pour le e long, transcrit ē.
    • えい = ē / けい = kē / せい = sē.

Il existe quelques exceptions.

Tout d’abord, il arrive que le o long (ō) soit noté おお.

C’est notamment le cas dans les mots qui utilisent le caractère 大.

Ensuite, dans certains mots, le e long (ē) est allongé grâce à un え plutôt qu’à un い :

  • おねえさん (onēsan), grande sœur.
  • ええ (ē), oui.
  • ねえ (nē), parfois utilisé en fin de phrase et souvent traduit par « hein » ou « n’est-ce-pas ? ».

Outre les voyelles longues, il existe également en japonais des consonnes géminées c’est-à-die doublées, comme dans le mot 一緒 (issho), souvent traduit par « ensemble ».

Voici comment on indique les consonnes doublées en hiragana :

  • Usage d’un « petit tsu » (っ) avant la consonne doublée.
    • っか = kka / っさ = ssa, etc.

Par exemple, si nous voulions écrire 一緒 (issho) en hiragana, nous écririons : いしょ.

Pour vous entraîner à écrire, vous pouvez vous procurer de petits ouvrages accessibles comme Maîtriser les hiragana et katakana japonais.

Voici quelques exemples de hiragana spéciaux :

25 blocs représentant des symboles du syllabaire japonais hiragana

N’hésitez pas à à relever le défi de ce petit quiz si vous pensez être déjà capables de les lire :

Les katakana

Rappelez-vous que les katakana représentent exactement les mêmes sons que les hiragana.

Toutefois, on ne les utilise pas dans les mêmes circonstances. Vous les verrez fréquemment pour les mots d’origine étrangère ainsi que pour les noms de marque.

Nous vous invitons à découvrir la liste complète ci-dessous :

Tableau des katakana
 aiueo
voyelle seule
k
g
s
(shi)
z
(ji)
t
(chi)

(tsu)
d
(ji)

(zu)
n
h
b
p
m
y
r
w
-
(n)
Tableau des composés katakana
 auo
kyキャキュキョ
gyギャギュギョ
shシャシュショ
jジャジュジョ
chチャチュチョ
nyニャニュニョ
hyヒャヒュヒョ
byビャビュビョ
pyピャピュピョ
myミャミュミョ
ryリャリュリョ

En katakana, il est plus facile de noter les voyelles longues :

  • On met une barre horizontale (ー) après la voyelle allongée.
    • カー = kā / サー = sā.
  • Comme en hiragana, on met un petit tsu (ッ) avant la consonne doublée.
    • ッカ = kā / ッサ = sā.

Vous pouvez trouver des tableaux imprimables ainsi que des détails sur le tracé des katakana en vous rendant sur le site de la NHK.

Dans le cas où vous connaissez déjà les katakana et souhaitez tester vos connaissances, regardez cette image :

Ensuite, essayez de venir à bout de ces quelques questions :

S’entraîner à distinguer hiragana et katakana

Vous avez sans doute remarqué que les hiragana sont plutôt arrondis et souples, tandis que les katakana ont un profil plus carré et rigide. Cela permet de les distinguer aisément lorsque vous lisez. Si vous le souhaitez, vous avez la possibilité de vous tester ci-dessous :

Quelques astuces…

Certains caractères se ressemblent beaucoup, notamment dans les katakana.

Par exemple, il peut paraître difficile de distinguer ツ (tsu) et シ (shi) ou ン(n) et ソ (so). Voici comment faire.

  • Pour シ (shi), les deux petits traits penchent vers le bas mais sont plutôt horizontaux.
  • Pour ツ (tsu), les deux petits traits sont plutôt verticaux, un peu comme si on dessinait un smiley.
  • ン se transcrit « n ». Le petit trait pointe vers le Nord (le haut) du grand trait.
  • ソ se transcrit « so » et le petit trait pointe vers le Sud (le bas) du grand trait.

Vous avez la possibilité de tester directement les astuces ci-dessus grâce à ce petit quiz :

Dakuten et handakuten

Dans les tableaux, vous avez pu remarquer que deux symboles permettent de modifier les hiragana ou les katakana. Il s’agit de ゛et ゜, que l’on appelle respectivement dakuten et handakuten.

Tandis que le dakuten transforme les sons consonne k, s, t et h-f en g, z, d et b, le handakuten transforme les sons h-f en p.

Parfois, le dakuten est appelé ten ten, alors que le handakuten est appelé maru (ce qui signifie rond en japonais).

Le syllabaire japonais sur ordinateur et smartphone

Si vous souhaitez profiter des jeux interactifs présents dans nos leçons de grammaire japonaise, il est indispensable de pouvoir taper en japonais sur votre appareil. Auparavant, installer un clavier japonais pouvait se révéler long et fastidieux. Toutefois, les choses ont bien changé. Vous devriez pouvoir le faire en moins de 10 minutes. Voici des tutoriels adaptés aux différentes machines :

Pour ce qui est des téléphones :

Vous avez désormais toutes les clés en main pour connaître et utiliser les kana. Dans la leçon suivante, nous allons parler d’un gros morceau du japonais : les caractères importés de Chine, ou kanji.

Recommandations

Nous vous invitons à découvrir les outils d’apprentissage suivants :

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Conclusion

Merci d’avoir lu cet article !

Vous avez la possibilité de découvrir nos cours de japonais les plus récents sur cette page. Pour avoir une approche structurelle et organisée de la langue, nous vous invitons à suivre notre parcours grammaire.

Si vous avez des questions ou que vous souhaitez suggérer des modifications, n’hésitez pas à profiter de l’espace commentaires ci-dessous. Vous pouvez également nous contacter sur les réseaux sociaux (Instagram/Facebook/Twitter).

Nos sources sur le syllabaire japonais

Gojūon (ja.wikipedia.org)

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